ART-ICLE.FR, le site de Léon Mychkine (Doppelgänger), écrivain, Docteur en Philosophie, chercheur indépendant, critique d’art théoricien, membre de l’Association Internationale des Critiques d’Art (AICA-France)

Questions et réponses avec Youjin Yi

Léon Mychkine : Vous êtes originaire de Corée du Sud et vous êtes venu vivre en Europe il y a 20 ans. Pouvez-vous nous dire pourquoi ? Ne pouviez-vous pas devenir artiste contemporain à Séoul ? 

Youjin Yi : C’est une question intéressante. La scène artistique a subi d’importantes transformations au cours des deux dernières décennies. Lorsque j’ai pris la décision de me plonger dans le monde de l’art en 2000, je me suis inscrit à un programme de peinture à l’université Sejong de Séoul. Toutefois, le programme universitaire de l’époque était assez conservateur et les fonds alloués à l’art étaient rares. Le marché de l’art était également relativement restreint, ce qui rendait difficile d’envisager un avenir centré sur l’art.

Youjin Yi, “Under a tree”, 2023, acrylic, oil, oil pastel on Korean paper mounted on canvas, 60 x 50 cm, Image Courtesy de l’artist

Face à ces défis, j’ai finalement choisi d’abandonner mes études et de me lancer dans un voyage en Europe, à la recherche d’inspiration et de nouvelles opportunités. Alors que j’envisageais plusieurs destinations, la France, et plus particulièrement Paris, m’a d’abord traversé l’esprit. Cependant, l’effervescence qui y régnait sur la scène artistique ne me permettait pas d’envisager l’établissement de ma propre identité artistique.

Étonnamment, c’est l’Allemagne qui a attiré mon attention et qui correspondait à mes aspirations. L’Allemagne semblait avoir les pieds sur terre et s’intéresser véritablement à l’art, avec de nombreuses Académies des Beaux-Arts prestigieuses, un financement important de l’art et des institutions bien établies. Faisant confiance à mon instinct, j’ai décidé de faire de l’Allemagne mon nouveau foyer artistique. Pour m’immerger totalement dans ce nouvel environnement, je me suis d’abord consacrée à l’apprentissage de la langue allemande, ce qui a constitué un début exaltant et rafraîchissant pour mon voyage artistique à partir de zéro.

Après avoir trouvé un studio pour peindre, j’ai contacté plusieurs professeurs d’académies d’art à travers l’Allemagne. Curieusement, j’ai délibérément évité Munich et la Bavière en raison de leur réputation de conservatisme et de sévérité. Cependant, ma perception a radicalement changé lorsque j’ai rencontré le professeur Günther Förg, qui m’a accueillie à bras ouverts.

Au cours de mes études, j’ai ressenti le besoin de faire une petite pause et d’explorer l’art dans un contexte différent. C’est alors que le professeur Förg m’a recommandé Leiko Ikemura à l’université des arts de Berlin. Ses conseils et son mentorat m’ont permis d’acquérir une expérience précieuse pendant l’année où j’ai été invitée dans sa classe.

Ayant enrichi ma perspective artistique, je suis revenue pour terminer mon diplôme sous la direction de Günther Förg. Depuis, je vis et travaille à Munich, où je continue à m’épanouir en tant qu’artiste. L’évolution de la scène artistique et mes expériences ont joué un rôle déterminant dans l’élaboration de mon parcours artistique en Allemagne.

Youjin Yi, “Hang on”, 2023, pencil, brush pen, oil pastel on paper, 18 x 25.5 cm, Image Courtesy de l’artiste

Léon Mychkine:Vos peintures sont une sorte de mélange entre la nature et des figures étranges, des personnages. Y a-t-il dans ces peintures un mélange entre votre héritage culturel coréen et le contexte européen ?

Youjin Yi : Pendant mon enfance, j’ai été profondément initié au monde de l’art, en particulier grâce à mes expériences avec les natures mortes, qui tournaient principalement autour de fruits comme les pommes, les fraises et les pastèques. Cette fascination a été nourrie par mes parents, qui tenaient un magasin de fruits et me fournissaient une abondance d’exemples de fruits. Je me souviens très bien avoir placé ces fruits sur le sol devant moi, l’un après l’autre, et les avoir esquissés avec enthousiasme. Ce fut une révélation lorsque je réalisais que je pouvais capturer l’essence de ces fruits sur une toile, et ce moment marqua le début de mon voyage en tant que peintre — une découverte vraiment merveilleuse.

Ce lien précoce avec l’art a été profondément influencé par mon éducation, en particulier par ma tante chamane, qui a intensifié ma perception du monde. En outre, ma langue maternelle, le coréen, a joué un rôle important dans la formation de mon expression artistique. Le coréen étant une langue qui permet de multiples interprétations, il a contribué à l’ambiguïté et à la complexité présentes dans mes motifs artistiques. Ainsi, mes peintures ont toujours été tissées de manière complexe avec des éléments biographiques et artistiques.

Au moment de passer l’examen pratique d’entrée à l’académie, on nous a donné le sujet de “l’arrière-plan”, qui s’est révélé plus tard être inspiré par Günther Förg. Jusqu’alors, je peignais principalement des paysages, mais rétrospectivement, j’ai commencé à comprendre le sens profond de ce thème et j’ai décidé de l’approfondir dans mon travail.

Le concept d’“arrière-plan” a eu un impact profond sur mon parcours artistique, car il m’a poussé à explorer mon héritage coréen et à me poser des questions sur mon identité et mes origines. Bien que ma nature, mon esprit et ma langue soient coréens, je me suis retrouvée intégrée à d’autres cultures, ce qui m’a conduit à la découverte de moi-même. Ce délicat exercice d’équilibre, qui consiste à naviguer entre diverses influences et des perspectives contrastées, s’apparente à un exercice de funambule, qui a fini par façonner mon langage visuel unique, qui agit comme une métaphore de mes complexités intérieures.

Gunther Förg m’a un jour qualifié de “Picasso/Matisse coréen”, une remarque qui a profondément résonné en moi. Pour vraiment comprendre l’expression artistique d’une personne, il est essentiel de plonger dans les racines de son identité et de son héritage. Mes origines coréennes ont été une force motrice dans la formation de mon art, même si je continue à embrasser et à assimiler des éléments de diverses cultures dans mon travail. Ce voyage permanent vers la connaissance de soi et l’exploration artistique reste au cœur de mon processus créatif.

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Questions écrites par Léon Mychkine et répondues par Youjin Yi

 

Léon Mychkine,

écrivain, Docteur en philosophie, chercheur indépendant, critique d’art, membre de l’AICA-France

 

 

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